Lachgas

Wat is lachgas?
Lachgas is een onzichtbaar gas. Het ruikt zoet en heeft ook een zoete smaak.
Het gas wordt als vloeistof bewaard in stalen cilinders of patronen. Draai je de kraan van zo'n cilinder open of prik je een patroon open, dan spuit de vloeistof als gas naar buiten.
Lachgas werd vroeger veel gebruikt om mensen even te laten slapen bij een operatie. We noemen dat een roesje of narcose.
Lachgas wordt ook als drug gebruikt. Het wordt in een ballon gespoten en dan ingeademd. Je wordt er suf, wazig en slap van.
Een andere naam voor lachgas is distikstofmonoxide (N2O).

Wat merk je als je lachgas gebruikt?
Lachgas geeft een aantal effecten die gebruikers fijn vinden:
• Je spieren worden slap, ze ontspannen helemaal.
• Je gevoel verandert, waardoor je bijvoorbeeld geen pijn of jeuk voelt.
• Je kunt lacherig worden.
• Je kunt je heel blij voelen.
• Je wordt minder helder in je hoofd.
• Het voelt alsof je bijna weg bent, bijna bewusteloos.
• Dingen die je ziet of hoort kunnen veranderen, ze zien er anders uit of klinken anders. We noemen dat hallucinaties.

Lachgas geeft ook minder leuke effecten:
• Je kunt niet stoppen met lachgas inademen omdat lachgas kort werkt (1 tot 5 minuten).
Daardoor is er kans dat je meteen weer een volgend ballonnetje lachgas wilt inademen en dan weer één.
• Je reageert niet meer op de mensen om je heen.
• Net als bij alcohol kan je duizelig of draaierig zijn. Je kan moeilijker recht lopen.
• Je kunt schrikken en bang worden als je dingen anders voelt, hoort of ziet.
• Je kunt heel erg in de war raken, met angst en paniek.
• Je kunt last hebben van misselijkheid en overgeven.
• Gevoelloze en tintelende handen en voeten. Dit blijft een paar dagen.
• Je krijgt te weinig zuurstof als je veel lachgas achter elkaar inademt.
• Hoofdpijn.
• Flauwvallen.
• Je kunt vallen of een ongeluk veroorzaken als je na gebruik van lachgas op je fiets, scooter of in de auto stapt.

Deze leuke en nare dingen kunnen erger worden als je bij lachgas ook alcohol drinkt.

Geeft lachgas een ernstig risico voor mijn gezondheid?
Gebruik je vaak en steeds lang achter elkaar lachgas (bijvoorbeeld 50 ballonnen op een avond), dan kun je ernstige gezondheidsproblemen krijgen:
• Bloedarmoede door tekort aan vitamine B12.
Van bloedarmoede kun je heel moe worden en elke dag last hebben van duizeligheid (draaierig, licht in je hoofd of zwart voor je ogen). Daarbij kunnen je armen en benen tintelen of gevoelloos worden. Je kunt ook een stekende pijn voelen.
Ben je veganist of vegetariër, dan kan je vitamine B12 sneller te laag worden.
• Dwarslaesie. Dit is een beschadiging van het ruggenmerg.
Dit geeft in benen, voeten, armen of handen:
o geen kracht of niet kunnen bewegen (verlamming)
o geen gevoel en tintelingen
o pijnscheuten.
Dit gaat vaak niet meer over.
• Paniekaanvallen.
Ben je van jezelf al angstig, heb je een paniekstoornis of kans om heftig in de war te raken (psychose)? Bedenk dat lachgas die angst, paniek of verwarring erger kan maken.
Lachgas kan er ook voor zorgen dat paniek of verwarring bij jou voor het eerst begint. Daarna kun je er dagen last van houden.
• Bevriezing.
Het lachgas dat uit een cilinder of patroon spuit, heeft een temperatuur onder het vriespunt. Als je dat zonder ballon direct inademt en het spuit met kracht naar binnen, dan kunnen je lippen, mond, neus en soms zelf je longen bevriezen.
• Brandwond.
Een grote lachgas-cilinder (met kraan) die je snel achterelkaar steeds weer gebruikt, wordt ijskoud aan de buitenkant. Gebruikers die zo'n cilinder tussen hun benen knellen, voelen door het lachgas niet dat de huid van hun benen bevriest. Je krijgt dan wonden aan je benen. Ze zien er net zo uit als brandwonden, met blaren, roodheid en pijn.
• Hersenen
Als je jong bent zijn je hersenen zich nog aan het ontwikkelen. Drugs en andere middelen die invloed hebben op wat je ziet, hoort, denkt en voelt, kunnen je hersenen veranderen of beschadigen. We weten niet zeker of dat bij lachgas ook gebeurt. Daarom kunnen jongeren beter geen lachgas gebruiken.

Bekijk hier de video: https://www.thuisarts.nl/overzicht/video/wat-doet-lachgas